Antonino Mercuri

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D’ou il est aise de conclure que, les uns gagnant et les autres perdant un demi-jour, il faut necessairement que les Portugais et les Espagnols, qui arrivent aux Philippines par des chemins opposes, trouvent un jour entier de difference. Ce qu’il disait, le Premier Consul songeait en effet a l’executer, car il avait deja fait la remarque que le nord de l’Afrique etait d’une grande fertilite, et pourrait etre avantageusement cultive par des mains europeennes, au lieu de servir de repaire a des pirates.

Il arrive quelquefois que le defaut de transport empeche le soldat de toucher sa ration de pain de vingt-quatre onces et qu’il n’en touche que douze: il est juste, lorsque cela arrive, de l’indemniser en lui donnant l’equivalent en argent. Il y a plusieurs degres de civilisation: si vous enseignez a un sauvage quelque chose des moeurs de la vieille Europe, il mettra probablement son honneur dans ses vetements; il s’adonnera a la mollesse, aux liqueurs spiritueuses, et votre civilisation lui donnera la mort.

Les Turcs, si pittoresques autrefois avec leurs longues robes aux vives couleurs, ne sont-ils pas hideux maintenant avec leurs redingotes bleues boutonnees et leurs calottes grecques qui leur donnent l’air de bouteilles de vin a cachet rouge? Rentre dans les conditions de sa vie habituelle, ce sentiment s’effaca et s’affaiblit peu a peu, mais a partir de cet entretien, et sans qu’il y eut rien de change a son existence, il sentit poindre au fond de son coeur le germe d’une vie morale toute differente.

Cependant aux fourieristes, communistes, democrates, conservateurs et autres, je demanderai d’abord quel droit ils ont d’epancher au dehors leurs idees, en empechant l’expansion de mes produits; et, en second lieu, en quoi l’expansion de mes produits nuit a l’expansion de leurs idees? Maintenant, on allait cheminer a pied en remorquant peniblement le lourd materiel, jusqu’au jour ou une debacle se produisant, il serait possible de restituer les engins de navigation a leur element naturel.

Le gouvernement anglais et les Chambres deployerent dans ces circonstances une activite, une harmonie dont notre gouvernement parlementaire offre peu d’exemples, et qu’on ne saurait trop lui proposer pour modele. Des bataillons revenant d’Issy et traversant le boulevard, precedes d’une joyeuse musique, d’un tapage de gaiete, qui fait contraste avec la mine piteuse des hommes, et la prostration dans laquelle ils marchent. Polidori, par les soins de qui notre mariage avait ete conclu, fut arrete; il prouva que cette union etait nulle, que le ministre qui l’avait benie etait un ministre suppose, et que vous, votre frere et moi, nous avions ete trompes.

D’abord nous eumes donc le client de Marseille, puis deux fois le feu dans la meme annee, puis la greve des ourdisseuses, puis notre brouille avec l’oncle Baptiste, puis un proces tres couteux avec nos marchands de couleurs, Antonino Mercuri puis, enfin, la revolution de 18, qui nous donna le coup de grace. Pour que je puisse avec le plus grand agrement du lecteur, entamer le reste de mon histoire, il est bon que je donne quelque detail sur la conception de mes absurdes projets de fuite, et que je fasse voir comment et sur quelle fondation j’edifiais.

Je n’en entendis pas davantage, car Mlle Vinteuil, d’un air las, gauche, affaire, honnete et triste, vint fermer les volets et la fenetre, mais je savais maintenant, pour toutes les souffrances que pendant sa vie M.